La glándula tiroides está ubicada en la parte frontal del cuello debajo del cartílago tiroides (la manzana de Adán). La glándula produce hormonas tiroideas, que regulan la tasa metabólica (qué tan rápido se consumen las calorías para producir energía). Las hormonas tiroideas son importantes en la regulación de la energía corporal, la temperatura corporal, el uso de otras hormonas y vitaminas en el cuerpo y el crecimiento y la maduración de los tejidos corporales.

Las enfermedades de la glándula tiroides pueden dar como resultado una producción excesiva (enfermedad tiroidea hiperactiva o hipertiroidismo ), muy poco (enfermedad tiroidea no activa o hipotiroidismo ) , hormona tiroidea , nódulos tiroideos y / o bocio . Los problemas de tiroides son mucho más comunes en mujeres que en hombres.

  • Producción de hormonas tiroideas: el proceso de síntesis de hormonas comienza en una parte del cerebro llamada hipotálamo. El hipotálamo libera la hormona liberadora de tirotropina (TRH). La TRH viaja a través del plexo venoso ubicado en el tallo hipofisario a la glándula pituitaria , también en el cerebro. En respuesta, la glándula pituitaria libera la hormona estimulante de la tiroides (TSH, también llamada tirotropina) en la sangre. La TSH viaja a la glándula tiroides y estimula la tiroides para producir las dos hormonas tiroideas, L-tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La glándula tiroides también necesita cantidades adecuadas de yodo en la dieta para poder producir T4 y T3, cuyas moléculas contienen cuatro y tres átomos de yodo, respectivamente.
  • Regulación de la producción de hormona tiroidea: Para prevenir la sobreproducción o subproducción de hormonas tiroideas, la glándula pituitaria detecta la cantidad de hormona en la sangre y ajusta la producción de hormonas en consecuencia. Por ejemplo, cuando hay demasiada hormona tiroidea en la sangre, la producción de TRH y TSH disminuye. El efecto total de esto es disminuir la cantidad de TSH liberada de la glándula pituitaria y reducir la producción de hormonas tiroideas de la glándula tiroides para restablecer la cantidad normal de hormona tiroidea en la sangre. Los defectos en estas vías reguladoras rara vez pueden provocar hipotiroidismo (problema tiroideo poco activo) o hipertiroidismo(problema de tiroides hiperactivo). La causa más común de hipotiroidismo e hipertiroidismo ocurre debido a problemas dentro de la tiroides y no al sistema regulatorio.
  • Bocio tiroideo: El bocio tiroideo es cualquier agrandamiento de la tiroides que puede ocurrir con hipertiroidismo o hipotiroidismo, pero también con nódulos benignos y malignos (cancerosos). En todo el mundo, la causa más común de bocio es la deficiencia de yodo. Aunque solía ser muy común en los EE. UU., Ahora es menos común con el uso de sal yodada. Los nódulos múltiples en la tiroides son muy comunes, pero solo alrededor del 5% de los nódulos son un cáncer de tiroides . Las tasas de cáncer de tiroides han aumentado constantemente en aproximadamente un 6% cada año durante más de 20 años. Es uno de los pocos cánceres cuya tasa está aumentando y cuya muy baja tasa de mortalidad también está aumentando con el tiempo. Aunque la radiaciónLa exposición como un niño puede aumentar el riesgo de cáncer de tiroides , no sabemos por qué la tasa general ha ido en aumento. El cáncer de tiroides se diagnostica después de un examen de ultrasonido tiroideo y una biopsia por aspiración con aguja del nódulo.
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